Pase scurte, pase lungi: A evoluat pe „Centralul” craiovean şi a ajuns preşedintele ţării sale

0
56

Numele lui întreg este George Tawlon Manneh Oppong Ousman Weah şi este născut într-un cartier portuar din Monrovia, capitala Liberiei, în 1966. Provenind dintr-o familie săracă, începe fotbalul la o vârstă fragedă, ca toţi cei de vârsta lui, şi ajunge la Tonnerre Yaounde, club camerunez, unde este reperat de selecţionerul Camerunului, francezul Claude Le Roi, în prezent selecţionerul statului Togo, acesta recomandându-l lui AS Monaco, condus în epocă de Arsene Wenger. În Principat va evolua în 149 de meciuri, atingând o finală a Cupei Cupelor. Trece la PSG şi devine campion al Franţei, în 1994. Cu echipa pariziană, în ediţia 1993-1994 a Cupei Cupelor (turul secund), vine la Craiova şi evoluează pe „Central” în faţa a 20.000 de spectatori. Nu marchează, dar o va face coechipierul său Guerin, în două rânduri (min. 29 şi min. 48). PSG se impune 2-0, după ce câştigase şi prima manşă (4-0), dar avea o bună echipă, care cuprindea între alţii pe Ginola, Lama, Bravo sau Rai. Sezonul viitor va străluci în Liga Campionilor, marcând contra lui Bayern Munchen şi FC Barcelona. În reprezentativa Liberiei va aduna 60 de selecţii şi va marca 22 de goluri. Străluceşte la PSG, unde figurează şi astăzi în Top 20 al celor mai buni jucători. În 1995, „mister” George semnează cu AC Milan şi devine primul jucător non-european care primeşte Balonul de Aur. Cu rossonerii câştigă două titluri de campion al Italiei. Se transferă la Chelsea, apoi Manchester City, Olympique de Marseille şi Al Jazeera, cluburi care-l ajută să-şi rotunjească şi conturile în bancă. În 2004, Pele îl desemnează în cei mai buni 100 de jucători din istoria FIFA. Se întoarce acasă, într-o ţară răvăşită de un război civil care făcuse, între 1989 şi 2003, peste 250.000 de morţi. Încă din 1996 pledase pentru pace, solicitând ONU să-i salveze ţara. Lucru deloc bizar, se avântă în politică, dar în 2005 este învins în turul secund de Ellen Johnson Sirleaf, prima femeie şef de stat în Africa. În 2011 pierde din nou, de data aceasta postul de vicepreşedinte. Partidul său reclamă în van fraudarea alegerilor. Anul acesta, la alegerile prezidenţiale „mister” George n-a mai pierdut. S-a impus în faţa actualului vicepreşedinte Joseph Boakai, turul secund desfăşurându-se în „respectarea procesului electoral”, potrivit observatorilor UE. A câştigat cu 61,5% din voturi, faţă de 38,5%, cât a obţinut contracandidatul său. Victoria sa este comentată în toată presa europeană, prin insolitul ei. Interesantă este doar opţiunea sa pentru senatoarea Jewel Howard Taylor, economist de profesie, devenită colistier, fosta soţie a ex-preşedintelui Carles Taylor (1997-2003), condamnat la 50 de ani închisoare în 2012, de justiţia internaţională pentru crime de război în Sierra Leone, ţara vecină. Investitura va avea loc la 22 ianuarie 2018, când va succede lui Ellen Johnson. Liberia este una dintre cele mai sărace ţări din lume.