Guvernatorul Chris Christie, antrenat într-un scandal ce îi ameninţă ambiţiile prezidenţiale

0
74
Chris Christie

Guvernatorul statului New Jersey, popularul Chris Christie, şi-a prezentat scuze public, joi, şi şi-a demis o colaboratoare în încercarea de a se distanţa de un scandal politic ce implică anturajul său, care i-ar putea afecta ambiţiile prezidenţiale pentru 2016. „Vin aici astăzi pentru a-mi prezenta scuzele (…). Sunt jenat şi umilit de comportamentul unora dintre membrii echipei mele”, a declarat el în cadrul unei conferinţe de presă de aproape două ore, în timpul căreia a anunţat că a demis-o, cu efect imediat, pe adjuncta şefului său de cabinet, Bridget Anne Kelly. Mesaje electronice şi SMS-uri explozive au dezvăluit, miercuri, că Kelly a iniţiat în august închiderea mai multor căi de acces la podul George Washington, o arteră enormă ce leagă New Jersey de New York, aparent pentru a se răzbuna pe un primar democrat care a refuzat să îl susţină pe Christie în timpul campaniei sale electorale. Procurorul federal al New Jersey a anunţat că va fi deschisă o anchetă în acest caz, care la momentul respectiv a fost anunţat drept un „studiu de trafic”. Acesta a provocat ambuteiaje monstruoase timp de mai multe zile, în principal în oraşul Fort Lee, unde accesul pe pod a fost redus de la patru benzi la una singură. „Nu ştiam, eu nu am avut nici o implicare”, a insistat Christie, un republican moderat care şi-a construit cu grijă o imagine de conciliator, de om onest care vorbeşte direct şi care poate împrospăta viaţa politică, în perspectiva lui 2016. El a afirmat că a fost înşelat, trădat, că Kelly însăşi l-a minţit şi că nu a fost niciodată informat de anturajul său. Christie a denunţat un comportament de o „stupiditate abjectă”, „fără inimă”, s-a declarat „întristat”, „uluit”, afirmând că are „inima zdrobită” şi a insistat asupra faptului că acest lucru nu reprezintă „cultura” administraţiei sale. „Îmi cer scuze pentru că am eşuat, în calitate de guvernator, în a înţelege mai devreme adevărata natură a acestei probleme”, a adăugat Christie, amintind că în urmă cu patru săptămâni şi-a chestionat toată echipa în legătură cu închiderea acestor căi de acces. Înainte de acest incident, Mark Solovich, primarul democrat din Fort Lee, a refuzat să îl susţină pe Christie. Mesajele explozive, al căror conţinut a fost dezvăluit public miercuri, au arătat că Kelly a iniţiat această închidere. „Este momentul pentru nişte probleme de circulaţia în Fort Lee”, a scris ea la 13 august într-un e-mail adresat lui David Wildstein, numit de Christie la Autoritatea portuară din New York şi New Jersey, care controlează podurile. „Înţeles”, a răspuns el. La 10 septembrie, primarul din Fort Lee, care nu a fost avertizat în legătură cu această închidere, a cerut ajutorul unui oficial de rang înalt din cadrul Autorităţii portuare, Bill Baroni, explicându-i că elevii nu pot ajunge la şcoală din cauza ambuteiajelor. „Mă înşel dacă zâmbesc?”, i-a scris într-un SMS o persoană neidentificată alteia. „Nu”, i-a răspuns aceasta din urmă. „Mă simt prost pentru copii”, a răspuns prima persoană prin SMS. „Sunt copiii alegătorilor lui Buono”, a răspuns cealaltă, referindu-se la democrata Barbara Buono, învinsă în noiembrie de Christie. În timp ce alegerile prezidenţiale din 2016 generează deja dezbateri în Statele Unite, democraţii au profitat imediat de această „Bridgegate”. „El (Christie) este cel responsabil de acest haos”, a declarat congresmenul de New Jersey din Camera Reprezentanţilor, Boll Pascrell. „Cum a putut crea o astfel de cultură în birourile sale, permiţându-le responsabililor să se gândească la faptul că acest comportament şi această răzbunare sunt acceptabile?”, a declarat preşedintele Comitetului naţional democrat şi congresmenul de Florida din Camera Reprezentanţilor, Debbie Wasserman. Wildstein, care a demisionat luna trecută, a compărut, joi, în faţa unei comisii a legislaturii din New Jersey. El a invocat dreptul de a păstra tăcerea, refuzând să răspundă la întrebările privind schimbul de mesaje cu Kelly.