Numele lui era Eusebio

0
78

Poate cel mai mare fotbalist portughez din toate timpurile, sau indiscutabil unul dintre cei mai mare, discuţia nu poate dobândi vreo conotaţie de parti-pris în asemenea momente, Eusebio Da Silva Fereira, veritabilă legendă a fotbalului, a decedat la vârsta de 71 de ani în urma unui stop cardiovascular în noaptea de 4 spre 5 ianuarie a.c. În semn de omagiu, guvernul de la Lisabona a decretat trei zile de doliu naţional. Zeci de mii de suporteri aduc astăzi un ultim omagiu „Panterei Negre” al cărui corp neînsufleţit este depus la stadionul Luz din Lisabona. A fost comparat, de-a lungul timpului, cu contemporanul său brazilianul Pele, în anii 60, iar la CM 66 din Anglia, a conferit reprezentativei lusitane o altă dimensiune, prin adjudecarea locului trei, după o semifinală de vis (1-2) cu reprezentativa Albionului. A fost şi golgeterul ediţiei. Originar din Mozambic, fostă colonie portugheză, recrutat la 19 ani de clubul Benfica, şi-a demonstrat excepţionalele calităţi fizice şi tehnice, alături de alte stele precum Coluna, Augusto, Tores, Germano, Simoes, Humberto, Hilario şi aşa mai departe. În premieră, în 1961, va aduce în vitrina clubului Cupa Campionilor Europeni scufundând (3-2) în finala de la Berna marea echipă a Barcelonei care cuprindea pe Kubala, Koczis, Suarez şi Csibor. În ediţia următoare, va fi rândul marelui Real, la Amsterdam, să cunoască falanga lusitană, scor 5-3 pentru Benfica. Realul conta pe Puskas, Gento, Delsol, Di Stefano, Santamaria. Cu 733 de goluri marcate în cariera sa, redutabilul atacant, desemnat în două rânduri Gheata de Aur (1967-1968 şi 1972-1973) va fi şi primul jucător de culoare, căruia revista France Football (1965) îi va decerna Balonul de Aur. Împiedicat de regimul autoritar al lui Antonio Salazar să semneze pentru alt club străin, Eusebio a adunat cu Benfica Lisabona 11 titluri de campioană naţională, cinci Cupe ale Portugaliei şi a disputat trei finale de CCE. A câştigat două, cum spuneam, şi a pierdut-o pe cea din 1965 (la Milano) în faţa lui Internazionale. În 1973 a părăsit Benfica pentru a avea treceri pasagere prin Canada, Mexic sau Las Vegas. A fost comparat cu Pele şi unica lor confruntare – finala Cupei Intercontinentale – din 1961 a dat câştig de cauză brazilianului care înscris de trei ori, în timp ce Eusebio numai o dată. A devenit ambasador al Benficăi şi al Federaţiei Portugheze de Fotbal, iar în 1983 şi-a însoţit echipa, în semifinala Cupei UEFA şi la Craiova. Este considerat cel mai bun jucător din istoria clubului Benfica, iar la nivelul statisticilor îl devansează pe compatriotul său Cristiano Ronaldo, cu 514 goluri în 504 meciuri şi două trofee de C1. Michel Platini, preşedintele UEFA, a deplâns stingerea din viaţă a marelui fotbalist, unul dintre cei mai mari din istoria fotbalului, o legendă, un frumos ambasador al fotbalului portughez, un om bun şi şarmant.