Finala Conference League, Fiorentina – West Ham

0
524

În seara aceasta se va acorda al doilea trofeu din istoria celei de-a treia competiţii continentale intercluburi, UEFA Conference League. Prima ediţie a acestei competiţii a fost adjudecată, anul trecut, de AS Roma. Pe Eden Arena din Praga, de a ora 22 (în direct la ProArena), finala se dispută între Fiorentina şi West Ham.

Pentru “Ciocănari” ar fi al doilea trofeu european din palmares, având în vitrină Cupa Cupelor, câştigată în 1965, după finala cu TSV Munchen 1860. Londonezii au şi pierdut o finală de Cupa Cupelor, în 1975, contra lui Anderlecht.

Fiorentina este prima formație care a ajuns în finala tuturor celor patru competiții eliminatorii importante ale UEFA: Cupa Campionilor Europeni/Liga Campionilor, Cupa UEFA/Europa League, Conference League și Cupa Cupelor, cea din urmă, câștigată în 1961. Italienii au mai jucat o finală de Cupa Campionilor Europeni în 1957 şi una de Cupa UEFA în 1990

În acest sezon de Conference League, West Ham este neînvinsă, câştigând 15 din cele 16 meciuri, inclusiv dubla cu FCSB, din grupe.

Câștigătoarea Conference League va obține și calificarea în grupele Europa League în sezonul viitor, obiectiv de asemenea important pentru ambele finaliste, care nu au avut un sezon intern reuşit. Fiorentina a terminat Serie A pe poziţia a 8-a şi a pierdut finala Cupei Italiei contra lui Inter, în timp ce West Ham s-a clasat pe locul 14 în Premier League, luptându-se pentru evitarea retrogradării.

Echipa care va câștiga trofeul va primi 5.000.000 de euro, în timp ce finalista se va alege cu 3.000.000 de euro. Aceste sume se vor adăuga la cele strânse deja de  West Ham și Fiorentina până la meciul de la Praga.

„Viola” a ajuns în finala din Conference League după ce a trecut în play-off de Twente, 2-1 (a) şi 0-0 (d), apoi a terminat pe locul 2 în Grupa A (după Istanbul Başakşehir şi înaintea lui Hearts şi RFS – patru victorii, o remiză, o înfrângere), apoi le-a eliminat pe Braga, 4-0 (d) şi 3-2 (a), Sivasspor, 1-0 (a) şi 4-1 (d), Lech Poznan, 4-1 (d) şi 2-3 (a), şi Basel, 1-2 (a) şi 3-1 (d).

„Ciocănarii” s-au calificat în ultimul act al competiţiei după ce au trecut în play-off de Viborg, 3-1 (a) şi 3-0 (d), după care a câştigat Grupa B (înaintea celor de la Anderlecht, Silkeborg şi FCSB – şase victorii din şase meciuri), apoi le-au eliminat pe AEK Larnaca, 2-0 (d) şi 4-0 (a), Gent, 1-1 (d) şi 4-1 (a), şi Alkmaar, 2-1 (a) şi 1-0 (d).

În 2013, ”Eden Arena” a găzduit Supercupa Europei în care Bayern Munchen a învins Chelsea cu 5-4 la loviturile de departajare, după ce la finalul celor 120 de minute a fost egalitate, 2-2.

Ca valoare de piață a jucătorilor, lotul ”ciocănarilor” valorează în total 453.3 milioane de euro, în timp ce gruparea de pe Artemio Franchi are un lot cotat la 236.3 milioane de euro, adică aproape jumătate, potrivit Transfermarkt.

Cu șapte goluri, Arthur Cabral, de la Fiorentina, este golgheterul acestei ediţii,  în timp ce Michail Antonio de la West Ham a marcat șase goluri în UECL în acest sezon.

Doi dintre componenţii lui West Ham, cehii Tomas Soucek şi Vladimir Coufal, sunt familiarizaţi cu Eden Arena, ei evoluând anterior la Slavia Praga.

Vincenzo Italiano: „Când am ajuns pe stadion, primele mele gânduri au fost începutul acestui drum; play-off-ul din Olanda și cele 14 meciuri dificile care ne-au oferit șansa să venim aici pentru a juca pentru un trofeu. A fost o călătorie incredibilă. în care am crescut meci cu meci. West Ham a fost una dintre cele mai puternice echipe din turneu și au demonstrat asta ajungând în finală. Au jucători de calitat, foarte puternici. Dar am ajuns și în finală așa că suntem și puternici și suntem aici pentru a ne juca toate cărțile. Suntem pregătiți”

David Moyes: „A fi într-o finală europeană pentru orice manager este un fior. Sper că este un început pentru West Ham, întotdeauna am spus că cred că cei mai buni ani urmează să vină – dar cu siguranță mă bucur de moment. Am fost foarte impresionat de Fiorentina; forma lor după  Cupa Mondială a fost foarte bună. Au ajuns deja la o finală, așa că asta îmi spune că au ceva. Un adversar italian este întotdeauna dificil, așa că respectăm asta”

Finala Conference League va fi condusă de o brigadă din Spania, avându-l la centru pe Carlos del Cerro Grande.

Echipe probabile:

Fiorentina: Terracciano – Dodo, Igor, Milenkovic, Biraghi – Mandragora, Amrabat – Nico González, Bonaventura, Ikone – Cabral. Antrenor: Vincenzo Italiano.

West Ham: Areola – Kehrer, Zouma, Aguerd, Cresswell – Souček, Rice, Lucas Paquetá – Bowen, Michail Antonio, Benrahma. Antrenor: David Moyes.