FAO: Epidemia de Ebola ameninţă securitatea alimentară în Africa de Vest

0
85

Cea mai gravă epidemie de Ebola din lume a pus în pericol recoltele şi a determinat o creştere a preţurilor la alimente în Africa de Vest, a afirmat ieri Agenţia ONU pentru Alimentaţie şi Agricultură (FAO), avertizând că problema se va intensifica în următoarele luni, relatează agenţia Reuters. FAO a emis o alertă specială pentru Liberia, Sierra Leone şi Guineea, cele mai afectate ţări de epidemia de Ebola, care s-a soldat cu moartea a circa 1.550 de persoane de la depistarea virusului în jungla îndepărtată din sud-estul Guineii, în martie. Restricţiile privind circulaţia persoanelor şi instituirea unor zone de carantină pentru a împiedica răspândirea febrei hemoragice au provocat cumpărături în exces, penurie de alimente şi creşteri de preţuri în ţările slab pregătite pentru a face faţă şocului. „Chiar înainte de izbucnirea epidemiei de Ebola, gospodării din unele zone cele mai afectate cheltuiau până la 80% din venitul lor pe alimente”, a afirmat Vincent Martin, şeful diviziei FAO din Dakar (Senegal), care coordonează acţiunile de răspuns ale agenţiei. „Acum, ultimele creşteri de preţuri au făcut ca alimentele să nu mai fie deloc la îndemâna lor”, a afirmat Martin într-un comunicat. În opinia lui, criza alimentară ar putea împiedica şi mai mult ţinerea sub control a epidemiei Ebola, care se transmite în general la contactul cu fluide corporale de la persoana contaminată. Producţia de orez şi porumb va scădea odată cu apropierea sezonului principal de recoltă, deoarece restricţiile privind migraţia şi circulaţia persoanelor vor provoca o penurie a forţei de muncă în exploatările agricole, a afirmat FAO. Recoltele uşor vandabile, precum uleiul de palmier, cacao şi cauciuc, vor fi grav afectate, determinând o scădere a puterii de cumpărare pentru multe familii, ale căror venituri şi alimente au scăzut şi din cauza interdicţiei privind carnea de vânat.

Lumea este pe cale să „piardă bătălia” împotriva extinderii epidemiei de Ebola care afectează Africa de Vest, a reclamat, ieri, şi preşedinta „Médecins sans frontières” (MSF) Jeanne Liu, relatează AFP. „În cele şase luni ale celei mai grave epidemii de Ebola din istorie, lumea este pe cale să piardă bătălia pe care o duce pentru a o opri. Liderii nu reuşesc să blocheze această ameninţare transnaţională”, a spus Jeanne Liu într-un discurs susţinut la sediul ONU de la New York, potrivit unui comunicat emis MSF International primit de către AFP. O veste bună vine însă din Japonia, unde cercetătorii de la Universitatea din Nagasaki au anunţat, ieri, că au dezvoltat o nouă metodă pentru a detecta prezenţa virusului Ebola în 30 de minute, cu o tehnologie care ar putea permite diagnosticarea rapidă a infecţiei şi în ţări în care echipamentele necesare lipsesc. Cercetătorii au dezvoltat ceea ce se numeşte în biologie o „amorsă” care amplifică doar genele specifice virusului Ebola atunci când acesta este prezent în organism.